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苹果收购加州语音助手应用开发商 估值1.6亿美元

发布时间:2019-02-16 08:41:48 | 来源:腾讯科技 浏览次数:

  基于人工智能技术的语音助手和智能音箱,已经成为科技行业的最热板块之一,苹果公司在这一领域处于落后的境地。据外媒最新消息,作为向语音识别和人工智能技术加强努力的一个举动,苹果公司已同意收购旧金山科技初创公司Pullstring,这是一家专注于为亚马逊Alexa、谷歌助手和物联网硬件开发和发布语音应用的企业。

  据美国科技媒体Axios援引知情人士的话称,苹果收购这家公司的交易价值不到1亿美元,不过高管们有可能获得丰厚的回报。

  与苹果的大多数外部收购兼并一样,这笔交易被认为是以人才和技术为目标的,此次的交易涉及到语音应用程序。

  Pullstring是皮克斯公司(Pixar)前高管在2011年创立的,当时基于语音的应用程序还是个新生事物。具体来说,该公司的主要产品Converse是一种语音设计和人工智能工具,根据其网站资料称,客户可以创建具有定制声音和高级声音设计的应用功能。

  据报道,美国玩具制造商美泰公司在玩具设计上进行了上述Converse技术的初步整合,包括互动玩具HelloBarbie和ThomastheTankEngine的产品设计上。

  然而最近,Pullstring进入了物联网设备领域,专注于亚马逊Alexa和谷歌助手这两大主导的语音助手应用开发。当前一代的Converse技术使用户能够构建可定制的、与用户对话的交互应用,这是苹果自己的语音助手Siri产品所缺乏的功能。

  Pullstring网站上的一系列成功的Converse集成开发包括:问答、选择您自己的冒险游戏、支持语音的常见问题解答和客户支持体验,这些开发项目旨在人工操作员涉足之前对产品问题进行故障排除。

  目前还不清楚苹果公司在自家的语音助手上如何使用这家公司的技术,不过过去的迹象表明,Converse平台能够应用到Siri之中。

  尽管在行业内第一家推出语音助手,但苹果的Siri解决方案在许多方面已经被亚马逊Alexa和谷歌助手等开放平台超越。由人工智能后台支持的大量语音应用(亚马逊称为Alexa技能,谷歌助手称之为操作)为竞争平台的用户提供了大量功能和服务。与此同时,Siri的应用功能比较缺乏。

  相反,通过向开发人员提供必要的工具来构建与Siri兼容的高级应用程序,可以帮助改变现有的观念。或者,苹果可以使用Pullstring的工具,帮助自己的Siri软件工程团队将独特的第一方功能融入到iPhone和HomePod等硬件界面中。

  人工智能和语音开发被认为是苹果的一个弱项,之前苹果进行了大量的小规模并购,增强人工智能的实力。另外,Siri业务的负责人最近也进行了调整,表明苹果未来将会投入更多资源,赋予其更高的优先级。

  据报道,此次收购的Pullstring公司曾经从CRV、Greylock、True Ventures、Khosla Ventures和First RoundCapital等风险投资公司筹集了约4400万美元的风险资本。根据专业机构PitchBook的数据,这家公司最近的估值刚刚超过1.6亿美元。

  根据另外一家美国科技媒体报道称,此次苹果收购该公司的代价为4000万美元,其中苹果首先支付3000万美元,未来将给公司管理层支付1000万美元的分红,其中包括首席执行官奥伦·雅各布(Oren Jacob),他曾经担任过担任皮克斯的首席技术官。

  外媒指出,此次收购将有助于苹果Siri提升和亚马逊Alexa、谷歌助手之间的竞争力。

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